Secret Garden

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Secret Garden è un paesaggio interiore (o giardino segreto) che si nasconde a prima vista ma che può essere scoperto da chi è capace di guardare oltre l’apparenza. Un concetto che parte dall’artista ma che vuole essere esteso e trasformato in un messaggio universale senza limiti temporali.
Il progetto parte da una raccolta di antiche lastre negative, raffiguranti ritratti femminili, abbinate a piccoli giardini collocati all’interno di una scatola nera.
Ogni donna recupera un nome e un’avventura, liberamente ispirata, grazie dall’immaginazione di scrittrici contemporanee invitate a prendere parte al progetto. Differenti per provenienza, formazione, espressione artistica, queste donne si distinguono nei campi della letteratura, musica, poesia, impegno politico e sociale, rendendo ogni racconto un diario personale estremamente attuale. Antichi ritratti di donne arrivate a noi senza ulteriori dettagli su vicende biografiche ci fanno viaggiare su un doppio binario fatto di tempo reale e immaginazione, facendo decadere l’esigenza di una lettura chiara e fedele ancorata all’immagine.
Nell’accostarsi all’opera, lo spettatore può sbirciare dentro l’intimità di queste donne, può leggere frammenti di un’esistenza, seguire i fili individuali intrecciati a un percorso collettivo verso una maggiore libertà ed emancipazione.

 

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Secret Garden involves the viewer into an intimate journey through the reinterpretation of archival materials coming from the last century and collected by Alessandra Calò. During the years the artist has been collected glass negatives representing unknown women portraits. As first step of the project Alessandra Calò entrusts each negative to a female writer asking to give voice to the stranger depicted in the glass negative. While the writer composes her short story, the artist builds a small dry garden to be inserted into a black box. The box becomes a device the viewer uses to approach each portrait, becoming a sort of custodian of old and new memories. So, each Secret Garden woman recovers a name and a freely inspired adventure composed by the imagination of a writer. Also singers and poets have been involved in the project. Each of these pieces represents a discovery: an internal landscape that hides at first sight but can be discovered by those who are able to look beyond transparency; a personal diary the viewer can discover, almost peeping into the intimacy of these women.

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Le autrici di Secret Garden

Abir Soleiman, Alessandra Sarchi, Andeina Bertelli, Angela Baraldi, Anna Toscano, Antonella Bukovaz, Antonella Ossorio, Antonia Monticelli, Beatrice Baruffini, Benedetta Valdesalici, Chiara Lev Mazzetti, Chiara Mezzalama, Christiane Courbon, Daniela Brogi, Elena Codeluppi, Emmanuela Carbè, Faezeh Mardani, Fernanda Maria Young, Flavia Fedele, Francesca Amati, Francesca Genti , Francesca Romana Stabile, Francesca Serafini, Giulia Maria Falzea, Irene Russo, Isabel Prehuil, Klaus Miser, Lara Siscar, Laura Pugno, Letizia Cesarini, Linda Ovena, Mara Redeghieri, Marcia Tambutti Allende, Mari Accardi , Maria de Muns, Maria Grazia Guidetti, Mariana Rondon, Maria Teresa Grillo, Melissa Magnani, Oriana Mariotti, Rachele Bastreghi, Rosana Pastor, Rossella Bianchi,
Sandra Fernandez, Silvia Calderoni, Silvia La Ferrara, Silvia Salvagnini, Tiziana Frosali, Ughetta Lacatena, Veronica Costanza Ward, Violeta Medina

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Nel mio negativo sarò per sempre tutte le cose che non sono stata.
Te ne ricorderai?

(Adelina  ©Irene Russo, 2015)

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Secret Garden 2018, XIV Giornata del Contemporaneo, Istituto italiano di Cultura, Madrid

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Secret Garden, installation 2016 Villa Sorra

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Secret Garden, 2018

©Danilo Montanari Editore
edition of 100 numbered & signed, 67 pages, english version
limited edition: five 15,5×20 in hand-made box with original glass negative

edition of 100 numbered & signed, 67 pages italian version
limited edition: five 15,5×20 in hand-made box with original glass negative

 

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This book is the result of the artistic work of Alessandra Calò, who gathers and saves from oblivion a series of negatives depicting portraits of women without any biographical indication.
Inspired by herbariums and by the constant search for themes relevant to the “feminine,” the artist creates arboreal visions through those negatives, symbolizing the secret garden hidden inside of each one of us. Each portrait acquires a new identity thanks to the involvement of contemporary female authors who were invited by the artist to write a short story inspired by one of those unknown figures.
The book is an intimate diary with great present-day relevance, made up of reality and imagination, where the emphasis is not on a clear and faithful reading anchored in the image, but rather social themes tied to the female figure and to the evolution of its changing condition through time.
The structure of the book mirrors the sense of the project, hiding gardens, symbols of the feminine universe, within double-bound pages. In its limited edition (ten copies), a box holds the book and one of the original negatives, depicting one of those anonymous women, portrayed in a garden.
Erik Kessels pens the introduction, considering the book «a unique work, which leaves to everyone the possibility of imagining its conclusion

Secret Garden,
video installation by Paolo Boriani

courtesy VisionQuest 4rosso Contemporary Photography